Богатырь Аляски - Издательский дом "Утро вечера мудренее"

Богатырь Аляски

Помни историю свою

Когда Пушкин в Кишеневе узнал от Павла Пестеля о смерти Александра Баранова, он написал в своем дневнике: "Баранов умер. Жаль честного гражданина, умного человека…"
Этот необыкновенный человек познал нашу землю во всем её многообразии - от голубых льдов Чукотки до коралловых рифов Гавайских островов, от родного Каргополя до сумрачных лесов Аляски.
...Баранов не знал, что такое страх, отличался железной выносливостью и терпением. Родился он в 1746 году в маленьком, но древнем и славном городе Каргополе…

В 1780 году переехал из Каргополя в Иркутск, где стал заниматься торговлей, обменивая с чукчами и коряками порох, чай и муку на меха и моржовую кость. Но торговля не заладилась, и Баранов разорился. В Охотске он встретился с "Калумбом Российским", мещанином города Рыльска (город Рыльск в Курской губернии - ныне область - прим. автора) - Григорием Шелеховым, осваивавшем Алеутские острова.
Григорий Иванович и раньше звал Баранова к себе - служить в Русской Америке, но тот не соглашался. На этот раз 15 августа 1790 года он его предложение принял. Сев с двумястами бесстрашными искателями на шелеховский корабль, Баранов отправился в путь. В своем письме об этом походе он пишет, что глубокой осенью 1790 года судно потерпело бедствие на пути к Алеутскому острову Кадьяку: Баранова и его спутников выбросило на остров Укалашку. Они остались почти без одежды и припасов. Но Баранов, лишившись судна, стал устраиваться на зимовку в неведомой стране. Среди мерцающих снегов и льда, в багряном зареве алеутских вулканов жили русские люди в земляных юртах, ели коренья, травы и гнилую китовину.
Всю зиму 1790 года Александр Баранов провел на Уналашке. Страдая от лихорадки, он, однако, терпеливо вел дневник, собирал коллекции: шкурки животных, растения, окаменелости, писал донесения Шелехову. Кроме того, он послал русских людей в кожаной байдаре к берегам Русской Америки, приказав составить подробные карты новой страны! Только в 1791 году Баранов добрался до столицы Русской Америки на Алеутском острове Кадьяк, близ Аляски. И вскоре искусный барановский мореход Бочаров, когда-то побывавший в тропических водах, составил для Баранова карты побережья Северо-Западной Америки.
Через год Александр Баранов вбил в мерзлую кадьякскую землю в Павловской гавани сваи первой русской деревянной крепости. Затем он обошел на кожаной байдарке вокруг всего Кадьяка, чтобы посмотреть, как русские открыватели расставляют по побережью американского материка железные доски с надписями: "Земля Российского владения…".
Как-то к берегам Русской Америки забрел из Ост-Индской компании мореход-британец Мур. Он с удивлением увидел русских поселенцев, прочно утвердившихся на холодных берегах Северной Америки. Баранов оказал мореходу рыцарское гостеприимство. Мур, вернувшись в Ост-Индию, наверное, рассказывал о чудесах Аляски: русские не только хорошо и прочно живут там, но и строят корабли. В новой корабельной гавани Баранов сам конопатил корабельные днища, самолично изобрел смазку для судов, добывал скипидар, плавил первое железо из руд Кадьяка. "Железные руды, - писал он Шелехову, - отысканы в довольном количестве, и для опыта железо сковано, поэтому и открыта надежда завезти железные заводы с пользою для Отечества".
В 1795 году Баранов открыл на Аляске каменный уголь и испытал его. Кроме этого, Баранов работал над "Топографическим описанием здешних мест".
Безвременная смерть Григория Шелехова крайне огорчила Баранова, но он не опустил рук. Русские топоры продолжали стучать на берегах аляскинских заливов, и на суровых землях Северо-Западной Америки один за другим поднимались крепкие крепостные бастионы, сложенные из бревен исполинской сосны.
Вскоре Александр Баранов с четырнадцатью русскими промышленниками и шестью женщинами основали славный город Ситху, на острове близ самой "матерой американской земли". Исполнилось пророчество русского поэта Сумарокова: "За протоком океана, Росска зрю американа".
Несмотря на то, что индейский вождь Ситхи-Скаутдельт сам продал Баранову землю под застройку города, мореходы Ост-Индской компании забили тревогу. Ещё в 1800 году они распустили слухи об иноземном военном фрегате, который якобы должен прийти, чтобы разгромить поселения Русской Америки. Неукротимая энергия Баранова вызывала у них зависть. Баранов спокойно выслушал это известие и продолжал изучение Аляски. Девяносто русских храбрецов ходили по пустыням полуострова, отыскивая проход по суше и ледяному морю к Баффинову заливу. Барановец Шведов в байдарке из шкуры морского льва плавал с Кадьяка в никем не исследованные области Калифорнии.
Баранов укрепил Кадьяк, установив там пушки. Но враги не дремали. Ост-индийский мореход Барбер, известный пиратскими выходками, в 1802 году высадил на острове Ситха шесть матросов якобы за бунт на корабле. Их взяли на работу в русский город. Вскоре эта челядь пирата подняла в Ситхе резню. Подкупив индейских вождей оружием, ромом и безделушками, барберовские лазутчики напали на Ситху. Шесть этих морских разбойников подожгли кровли города. Страшную новость рассказал Баранову… сам Барбер! Пират нагло появился у острова Кадьяк, выставив двадцать пушек с борта своего корабля "Юникорни". Но, побоявшись связываться с Барановым, он ушел на Сандвичевы острова - торговать с гавайцами добром, награбленным в Ситхе. А на пожарище в Ситхе в то время валялись оскальпированные тела русских переселенцев… Сжав зубы, Баранов стал дожидаться времени, когда можно будет вернуть Ситху. И время такое наступило: из Кронштада вышла в море первая русская кругосветная экспедиция на корабле "Нева". Ожидая прихода "Невы" в Русскую Америку, Баранов активно занимался строительством целой флотилии кораблей. А когда пришла "Нева", Баранов двинулся к Ситхе и, возглавляя десант, вновь занял остров, заложил на нем недалеко от города крепость Ситху, новый город Ново-Архангельск.
В 1807 году русские передали Баранову привет от владетеля Сандвичевых островов - будущего гавайского короля Камемахла I. С тех пор началась дружба Баранова с населением Гавайских островов. От алых рифов залива Гонолулу до острова Шалотты, от Бостона до устьев Колумбии - всего за пять лет стало известно имя правителя Русской Америки.
Банкир Астор из Нью-Йорка, посылая к Баранову своих мореходов, с тревогой присматривался к росту русской торговли в Тихом океане. А Баранов между тем неустанно трудился над исследованиями Аляски и сопредельных стран. В ходе кругосветных экспедиций были сделаны ценнейшие открытия в самом сердце Океании. Русская Америка торговала с Нью-Йорком, Бостоном, Калифорнией, Гавайями. Старые шелеховцы распевали по праздникам сочиненную Барановым песню "Ум российский промыслы затеял…" - гимн русскому бесстрашию… Русские люди посещали Гавайи и устья Колумбии, Манилу и берега индейских рек. Гавайский король подарил Баранову цветущие участки на Сандвичевых островах. В годы расцвета Русской Америки Баранов не успевал принимать в Ситхе гостей. Огромная гавань была полна кораблей. А суровый правитель, окруженный седыми шелеховцами, жил в доме с крепкими стенами и растил сына и дочь, рожденных индианкой. На стене в его покоях висели: портрет Суворова и панцирь, в котором ходил раньше Баранов, подобно Ермаку. Он построил в Русской Америке школы, библиотеку, музей, верфи, основал крепость, спустил на воду русские корабли.
Но у Баранова было много врагов. Чиновники Русской Америки травили его всю жизнь. Они не могли простить ему простого происхождения, ум и кипучую энергию. Баранова постоянно преследовали ложными доносами, клеветой и скрытыми интригами; в 1818 году враги его распустили слух, что Баранов "наживается" на делах Русской Америки и поэтому не представляет отчетов в Петербург в Российско-Американскую компанию.
Кругосветный мореплаватель Гагемейстер получил секретное задание - отстранить Баранова от руководства Русской Америкой. Седой герой Аляски не смог перенести этого удара. Возвращаясь в Россию на корабле "Кутузов", он заболел и слег в постель, но когда корабль проходил Сандвичевы острова, нашел ещё в себе силы выйти на палубу и взглянуть на вершину гавайского вулкана Мауна-Лоа. На о. Ява Баранову стало совсем плохо. Отклонив приглашение гавайского короля, который звал его к себе провести старость под пальмовыми кровлями Полинезии, он лежал почти без сознания в грязной комнате дешевой гостиницы и бредил снегами Отчизны… Умер Баранов 16 апреля 1819 года, недалеко от острова-вулкана Кракатау, на главном пути кораблей, идущих из Индийского океана в Тихий. Тело героя Русской Америки с пушечным ядром, привязанным к ногам, опустилось на дно тропического моря. Так и не пришлось Баранову увидеть Родину.
Евгений Зиновьев, историк-краевед